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La Vanguardia

Luis de Villanueva, Catedrático de Construcción de la E.T.S.

Los materiales de construcción, hoy

Los materiales son la base de la construcción. En la compleja interacción de arquitectura y construcción que constituye el meollo del arte edificatorio, los materiales tienen un papel fundamental. La adecuada utilización de los mismos para resolver los problemas constructivos sólo es comparable con la expresividad que, por su acertado empleo, se logra en la mejor arquitectura actual.
 A lo largo de la historia de la construcción, desde el neolítico hasta la actualidad, las técnicas constructivas se  han ido transformando para resolver problemas cada vez más complicados. Se ha producido una notable evolución en los tres componentes esenciales de la construcción: la mano de obra, los materiales y los medios auxiliares. En dicha evolución se puede diferenciar una etapa inicial artesanal, de una segunda etapa industrial. En la actualidad se vislumbra lo que puede llegar a ser un nuevo periodo, todavía sin nombre definitivo, que se podría denominar postindustrial. El despertar de esta nueva etapa se está  produciendo, hasta ahora, más en la evolución de los materiales que en la de  los otros componentes.
 Como ejemplos del proceso se pueden citar los siguientes productos de reciente aparición: las cerámicas tenaces, con alta resistencia al calor, baja densidad y alta dureza superficial y al impacto. Los vidrios laminados, con capacidad mecánica a tracción, que permiten su uso estructural. Los composites con fibras de muy diferentes tipos reforzando matrices también de muy diversa naturaleza, que aumentan considerablemente la tenacidad de los productos. El uso en constante progresión de aditivos y adiciones añadidos a  los conglomerantes tradicionales, como reguladores de fraguado, superplastificantes, retenedores de agua, aligerantes, etc., que permiten obtener hormigones cada vez más resistentes y bombeables a gran altura, así como yesos proyectables, morteros monocapa y pastas autonivelantes. El empleo de productos sintéticos en cada vez más aplicaciones, que entre otros ha revolucionado el campo de pinturas, adhesivos e hidrofugantes. Por último, en temas relativos al acondicionamiento ambiental, la aparición nuevos aislantes térmicos, acondicionadores acústicos, captadores de energía solar y elementos resistentes al fuego. Esta nueva etapa de la evolución constructiva también se vislumbra en las tecnologías utilizadas para la obtención de materiales, así como para su puesta en obra. Por ejemplo, en las  nuevas técnicas para el corte de la piedra natural o en los sistemas de anclajes de las fachadas de vidrio.
 En lo relativo a materiales de construcción, la continua y acelerada aparición de nuevos productos para resolver problemas constructivos cada vez más complejos, hace muy difícil para un arquitecto, necesariamente generalista, tener conocimiento de todas las innovaciones que se producen.